Ortelle. Antonio Chiarello, figlio devoto della Terra Madre

ANTONIO CHIARELLO: DI SOLE E D’AZZURRO

 

di Paolo Vincenti

“Antonio Chiarello, classe 1955, vive in un eremo del basso Salento: Ortelle. Adora il sole e la terra. Dipinge e fotografa. Spesso e volentieri ama librarsi in voli pindarici con: poesie, cartoline, fiori, libri, nuvole, brochure, aquiloni, gabbiani, lune, … sogni! Una moglie e due figli lo riportano poi con i piedi per terra”.

Antonio Chiarello, pittore e fotografo, vive e lavora nel paese di San Vito e della sagra del maiale: Ortelle. Proprio alla Fera de lu Porcu, che si tiene ogni anno nel suo paese in ottobre, una delle sagre più antiche e conosciute di Terra d’Otranto, egli ha dedicato molte energie, con le sue fotografie, con le sue pitture, con preziosi consigli, e coinvolgendo anche i suoi amici e compagni di viaggio come Antonio Verri, Fernando Bevilacqua, Rina Durante, Agostino Casciaro, Pasquale Pitardi e Antonio Errico.

Diplomato all’Accademia di Belle Arti di Lecce, Chiarello utilizza, per le sue Pittoriche visioni del Salento , la tecnica dell’acquerello; e l’acqua, elemento primordiale, liquido vitale, è spesso  presente nei suoi lavori, come conferma la mostra Di/Segni d’acqua, sette tavole per un luogo di mare, tenuta ad Otranto nel giugno del 2001. E nell’acqua e nella terra si sostanzia il nostro Salento, Terra Madre alla quale Chiarello, figlio devoto, dedica  ogni suo sforzo, ogni idea, tutto il suo tempo , attraverso la sua opera di promozione territoriale portata avanti con tenacia ed impegno fin dal 1987, anno della sua prima mostra,  Salento immaginifico, tenuta nel Castello di Otranto. La sua arte chiama a raccolta anche gli altri  elementi, del vento –  insopportabile  scirocco d’Africa-, dell’aria  – il cielo salentino, un cielo spesso mago e ingannatore- e  del fuoco – il sole del Salento, che spacca le pietre e brucia questa  nostra terra rubra – .

Il Salento d’autore di Antonio Chiarello sono l’infinito blu del mare e le  vertiginose scogliere  di Castro e di Santa Cesarea, è il volo dei gabbiani su Otranto,  i frantoi ipogei e le pitture rupestri dei basiliani, la luna e il cielo stellato su Poggiardo, la cripta dei Ss.Stefani di Vaste; il Salento d’autore di Antonio Chiarello è il mare “un brivido etereo che riproduce l’immagine spirituale del Cielo” (G.Comi, “Cantico del Mare” ) e la terra “spaziosità di tombe e d’ombre” (Comi, “Cantico del Suolo”) di questa nostra vecchia amata odiata regione iapigia; è la cripta della Madonna della Grotta di Ortelle, primo incontro della mattina per Chiarello  ed ultimo della sera prima di rincasare; gli  ulivi secolari,  la chiesetta bizantina di San Pietro e il Faro della Palascia di Otranto; il Salento di Chiarello è Sant’Antonio, sono le grotte di Porto Badisco, le cave di Cursi,  è la  Cattedrale di Otranto e il suo mosaico pavimentale; insomma, parafrasando Italo Calvino ne “Le città invisibili”, il Salento per Chiarello non sono solo “le sette o le settantasette meraviglie” che offre, “ma è la risposta che dà ad ogni tua domanda”. Il viaggio nella sua terra ha portato Chiarello a tenere varie mostre, come: Ortelle: Luci e Colori, nel 1989 a Ortelle, e poi Visioni di Sanarica, nel 1990, nella Casa Canonica di Sanarica, Olea Eurpoaea, dedicato all’ulivo, all’Euro Art Expo di Verona, nel 1991, e Post vedute, a Santa Cesaria, sempre nel 1991. Ha realizzato inoltre alcuni cofanetti fotografici su Castro e su Santa Cesarea. Il procedimento fotografico utilizzato dal nostro autore, questo post-vedutismo chiarelliano,  viene definito “scrittura con la luce” da Donato Valli, che coglie la confluenza dell’esperienza estetica di Chiarello in quella letteraria di Girolamo Comi, poeta molto amato dal Nostro. Nel 1993, Chiarello tiene, presso il Museo Diocesano di Otranto e poi presso il Frantoio Ipogeo di Cursi, la mostra Lapides Sacri: Frammenti di religiosità rupestre, forse la punta più alta della sua carriera . Dice il Pittore Pitta Santi all’Uomo dei curli che “alle soglie del terzo millennio, nella Madonna de a Crutta, si accorse di essere figlio di Bisanzio, e allora si mise a pittar Santi e Madonne, memore di un’infanzia spesa giocando in un eremo abitato da silenzi muffe e licheni. Continuò a cercare in quel suo pittar Santi il Segno primigenio. Con questi Frammenti di Religiosità Rupestre volle partecipare a tutti un unico messaggio: Salviamo gli ultimi resti!”: una interessante ed originale rassegna sulla pittura basiliana, con presentazione di Marina Pizzarelli. Nel 1996, Chiarello tiene la mostra  S’era pittore jeu…, ode in sette tele per un cuore messapo, a Muro Leccese;  nel 1998,  è la volta di Di/Segni D’acqua –dodici tavole per Santa Cesarea– e Di/Segni D’acqua –sette tavole per Badisco-, mentre nel 1999, tiene a Larissa (Grecia) la mostra Finibus Terrae, Acquaforte per Rassegna grafica. Dice Antonio Errico: “Dove la terra e il mare hanno per confine solo la vertiginosità di uno strapiombo; dove i colori dell’aria e dell’acqua sono la magia di una confusione; dove dalle torri di guardia l’immaginazione può scorgere ancora flotte turchesche verso l’orizzonte, è lì che Antonio Chiarello scruta con lo sguardo, è lì il punto in cui cerca i colori. Dove il Salento ha la fisionomia del mito, dove ogni cosa muore e risorge nello stesso istante, dove le leggende non sono mai finite, in quei posti dove vibra una voce strana e strabiliante, che viene da una fantasia e una suggestione, in quei posti Antonio Chiarello trova i motivi per le sue narrazioni di colori.” Nel 2005, Chiarello ha realizzato la mostra devozionale Sant’Antonio, giglio giocondo, che è partita da Spongano ed ha avuto un grosso successo. Si tratta di una mostra onomastica che Chiarello ha voluto dedicare prima di tutto a se stesso, in occasione dei suoi cinquant’anni, e poi a tutti coloro che si chiamano Antonio. Con la voce recitante di Agostino Casciaro e la musica dei Menamenamò che eseguono inni popolari dedicati a Sant’Antonio, santo molto popolare in tutto il Salento, questo progetto- ex voto raccoglie tredici carte devozionali, che il suo creatore vuole far portare in giro per la provincia di Lecce in tutti i paesi dove vi sia il protettorato o almeno una devozione per Sant’Antonio. Da diversi anni, inoltre, l’artista realizza un calendario d’autore per le Terme di Santa Cesarea. Sue opere sono in molte collezioni private e pubbliche. Ma sono ancora tanti i progetti che ha in mente di realizzare Chiarello, cuore messapo. Continuerà ancora a raccontare l’anima autentica del Salento, i suoi dolmen, i suoi menhir e, seguendo le sue stesse parole, “i suoi paesaggi abitati da fichi, oleandri, carrubi, dal geco e dalla tarantola, capperi, fichi d’India, vite e gran selve d’olivi. Immensi, millenari, biblici Olivi. E tutt’intorno cullati dal liquido primordiale: il Mare. Un mare di leggende, un mare di paure, un mare di speranze… Bassi agglomerati di calce sotto un immenso cielo, dove l’uomo dialoga ancora con la terra ascoltandone il sibilo lungo di millenaria cultura. Tutto questo e tanto altro ancora èla Terra D’Otranto, dove finisce la terra e lievitano leggeri i Sogni.”

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